Cómo trabajar en bicicleta podría salvar miles de vidas al año

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Ciclismo al trabajo se asocia con un 45 por ciento menor riesgo de cáncer y un 46 por ciento menor riesgo de enfermedad cardíaca en comparación con el trayecto en coche o en tránsito público.

Parece que el ciclismo es realmente la forma más saludable de viajar al trabajo.

Un gran estudio en el Reino Unido sugiere que los viajeros de bicicleta reducen el riesgo de cáncer y enfermedades cardíacas casi a la mitad. Los investigadores esperan que los hallazgos alentarán a más personas a pedalear su camino hacia una mejor salud.

Durante casi 20 años, los científicos han dicho que el ciclismo está asociado con un menor riesgo de muerte por todas las causas. Qué tan fuerte no estaba claro.

Para descubrir, los investigadores aprovecharon una base de datos detallada de la información médica y del estilo de vida sobre más de 260.000 adultos británicos con una edad media de 53. También comprobaron los certificados de defunción y los expedientes de la admisión de hospital.

Cómo frenar una ‘terrible forma de violencia contra la gente’
Cuando los investigadores compararon el desplazamiento a pie, el ciclismo, el automóvil o el transporte público o una combinación, el ciclismo fue el claro ganador.

Más de un promedio de cinco años de seguimiento, 2.430 participantes fallecieron, dijo el Dr. Jason Gill del Instituto de Ciencias Cardiovasculares y Médicas de la Universidad de Glasgow y sus coautores en el número de esta semana de BMJ .

Ciclismo al trabajo se asoció con un 45 por ciento menor riesgo de desarrollar cáncer y un 46 por ciento menos riesgo de enfermedad cardíaca en comparación con el trayecto en coche o en tránsito público.

Los resultados son importantes porque los desplazamientos activos ayudan a las personas a estar físicamente activas como parte de su rutina diaria en lugar de dedicar tiempo al deporte.

Los viajeros que caminaron casi 10 kilómetros o más de seis millas a la semana también mostraron un menor riesgo de daño cardiovascular como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Aunque no se puede determinar una causa y un efecto claros en este estudio, los ensayos aleatorios anteriores muestran que el ciclismo mejora la condición física.

Sala de ciclismo canadiense para mejorar

Muchos de los estudios sobre migraciones activas han tenido lugar en países con una fuerte infraestructura para el ciclismo, como los países nórdicos y China.

El estudio del Reino Unido es el más grande hasta la fecha. Y sus conclusiones son un llamamiento claro a los gobiernos para animar y apoyar a la gente hacia modos de viaje más activos, según un editorial de una revista publicado con el estudio.

Esta semana, Statistics Canada informó que en el período 2013-2014, el 41% de los canadienses de 12 años de edad o más, o aproximadamente 12 millones de personas, dijeron que habían hecho ciclismo en el año anterior.

El ciclismo fue más frecuente entre los preadolescentes de 14 años de edad, con un 82 por ciento. Entre los mayores de 50 años, el 27% dijo que montaba en bicicleta.

La popularidad del ciclismo varió en todo el país, incluyendo:

  • Quebec 48 por ciento.
  • Manitoba 46 por ciento.
  • Saskatchewan 38 por ciento.
  • Ontario 38 por ciento.
  • Nuevo Brunswick 32 por ciento.
  • Nunavut 23 por ciento.
  • Terranova y Labrador 18 por ciento.

Hay mucho potencial para aumentar el ciclismo y mejorar la salud en Norteamérica, que generalmente se asemeja a los niveles del Reino Unido, dijo el autor editorial Lars Bo Andersen. Es profesor de medicina deportiva y de salud pública en la Western Norwegian University de Bergen, Noruega.

La principal barrera para la conversión de viajeros de automóviles a viajeros activos es la seguridad percibida baja, dijo Bo Andersen. Los países donde el ciclismo de cercanías es común se han beneficiado de sólidas inversiones durante décadas.

 

Facilitar la congestión

“Si utilizas sólo un uno por ciento del presupuesto que tienes para la construcción de carreteras para la conducción de automóviles para construir carriles para bicicletas, tendrías un sistema de carril bici a nivel de Amsterdam o Copenhague en unos años”, dijo Bo Andersen.

“Para mí, es más sorprendente que no se trate de resolver algunos de sus problemas de contaminación y problemas de hora punta, dando a los conductores una alternativa, especialmente cuando se puede mejorar la salud al mismo tiempo”.

Los costos del tratamiento de la diabetes tipo 2, los cánceres y las enfermedades cardiovasculares es sustancial y sería más barato encontrar formas de prevención “.

Estimó que para Inglaterra y Gales, el ciclismo de cercanías impidió 8.000 muertes entre 2005 y 2010. Para cada uno de los incrementos en el número de ciclistas de cercanías, otras 3.076 muertes podrían prevenirse cada año.

En primer lugar, el ciclismo debe ser una prioridad y una parte natural de la planificación urbana, dijo Bo Andersen.

En Copenhague y Amsterdam, los trabajadores municipales elaboran planes de 10 años para mejorar la infraestructura de ciclismo como hacen las ciudades canadienses para los conductores, dijo. El impuesto de circulación electrónico de Noruega ayuda a financiar algunos carriles para bicicletas.

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