Recortes presupuestales para Colombia, una batalla de Trump

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    En proyecto de presupuesto que presentó, este lunes al Congreso, pidió una reducción del 35%.

    El presidente Donald Trump volvió a insistir en agudos recortes en la ayuda que su país le da a Colombia, especialmente en aquellos que están destinados a respaldar la implementación de los acuerdos de paz.

    Eso queda claro en el proyecto de presupuesto que presentó este lunes al Congreso y en el que pide una reducción del 35 por ciento (aproximadamente) de los recursos que quiere gastar en el país para el año 2019.

    En total, el presidente republicano solicita unos US$ 246.4 millones para el país, cifra muy similar a la que pidió a comienzos del año pasado para financiar este 2018.

    Sin embargo, se trata de números inferiores si se compara con los US$ 391 millones que aprobó el Congreso de EE.UU. para gastar durante el 2017 y también por debajo de lo autorizado tanto en Cámara como en Senado para el 2018 (entre US$ 80 y US$ 140 millones por encima de lo pedido por Trump).

    Dado que el presupuesto para el año en curso (2018) aún no ha sido aprobado de manera definitiva por el Congreso no es claro aún cual sería el monto definitivo que se entregará. En todo caso, por lo menos serían unos US$ 335 millones (lo pedido por la Cámara) o como máximo (US$ 391 millones, lo solicitado en el Senado).

    Ese dato se conocerá en las próximas semanas, una vez ambos partidos culminen sus negociaciones sobre el presupuesto de este año.

    En lo que concierne al 2019, el recorte más agudo en la propuesta de Trump se dio en la cuenta que usa Washington para financiar el desarrollo social y donde están la mayoría de los recursos para la paz.

    Allí Trump pidió US$ 100 millones comparado con los US$ 105 que solicitó el año pasado (para 2018) y los US$ 180 millones (aproximados) que se gastaron en el 2017.

    Para la lucha contra el narcotráfico la ayuda solicitada es idéntica a la que el presidente republicano requirió el 2018 (US125 millones) pero inferior a los US$ 143 millones que se gastaron en 2017.

    Estos fondos, dice el documento, serán dedicados ¨a combatir el aumento de los cultivos de coca en el país¨.

    Los recursos para Colombia también incluyen US$ 20 millones de dólares para operaciones militares del Ejército. Se trata de una partida que Trump había eliminado en su propuesta de 2018 pero que ahora vuelve a incluir en 2019 y en la que viajan algunos fondos para el desminado.

    Y otros US$ 1.4 millones para educación militar.

    Los recortes pedidos por Trump en casi todas las carteras son especialmente agudos cuando se comparan con los dos últimos años de la ayuda estadounidense al país cuando la cifra subió gracias a los aportes a Paz Colombia, la iniciativa que se inventó el ex presidente Barack Obama para respaldar la implementación de los acuerdos de paz con las Farc.

    Antes de eso, es decir previo al año fiscal 2017, los recursos para Colombia promediaban los US $300 millones y ya venían en descenso desde el año 2008 cuando, se alcanzaron a aprobar casi US$ 500 millones.

    En otras palabras, si se compara la ayuda que hoy ofrece Trump con los fondos que se le daban al país antes de Paz Colombia, el recorte es solo de unos US $ 50 millones o el 20 por ciento aproximadamente.

    Una proporción más en línea con las deducciones que ordenó Trump para todas las operaciones de EE.UU. en el extranjero.

    En todo caso, la propuesta de Trump para 2019 debe ser aprobada por el Congreso durante este año. Y la apuesta del gobierno colombiano es que el Congreso, así como sucedió con los recursos para este 2018, decida aprobar un monto superior a lo solicitado por el presidente.

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